Que papel desempenha o aleitamento materno na saúde do seu bebé?

O aleitamento materno é um tema de preocupação para muitas mães expectantes. Isto deve-se a uma série de factores, alguns deles relacionados com o estilo de vida, alguns socioculturais e alguns relacionados com a saúde.

Neste artigo procuramos lançar alguma luz sobre o que é actualmente conhecido sobre a relação entre a amamentação e a saúde do bebé. Esperamos que esta informação o ajude a tomar a decisão que melhor se adequa ao seu contexto pessoal e único.

É tudo sobre as bactérias 

Após a pandemia, a ideia de falar sobre os benefícios dos microrganismos pode vir como um pouco de choque. Acostumámo-nos a viver em bolhas higiénicas e a levar a lavagem das mãos e outros hábitos ao limite. Mas já deve saber que estas pequenas 'criaturas' desempenham um papel vital na existência da vida no nosso planeta e na nossa própria saúde.

Os nossos corpos são compostos por milhões de bactérias que, juntamente com outros microrganismos, constituem a microbiota humana. Estas bactérias trazem-nos muitos benefícios, protegem a nossa saúde e permitem-nos permanecer saudáveis e lutar contra qualquer ameaça externa, seja ela qual for.

Ter uma microbiota rica e bem povoada com uma abundância de bactérias benéficas está intimamente ligado a um estilo de vida saudável e a uma dieta saudável, de acordo com estudos recentes. 

Microbiota partilhada

A futura microbiota do seu bebé, aquele exército de bactérias que o protegerá no futuro e que em grande parte determinará a sua saúde, será em grande parte herdada de si. 

Durante a gestação, alguns dos microrganismos que vivem na mãe colonizam o bebé através dos tecidos da mãe. Estas bactérias estimulam o seu sistema imunitário antes do nascimento, e preparam-no para o ambiente que irá enfrentar ao longo da sua vida.

Mas não é tudo: durante esta fase, também ocorrem mudanças na microbiota da mãe, que a ajudam a lidar com todas as transformações que o seu corpo sofre durante a gravidez. 

Como curiosidade, as bactérias que aumentam em número durante a gravidez são geralmente encontradas em pessoas obesas. 

Consegue imaginar porquê?

A razão é que o seu corpo procura naturalmente aumentar as suas reservas de gordura, a fim de promover a produção de leite materno durante a amamentação. É portanto normal e saudável para si ganhar algum peso, especialmente perto do fim da sua gravidez.

Saúde e aleitamento materno do bebé

Muitos factores durante a gravidez afectam a riqueza da microbiota do bebé, incluindo naturalmente a saúde da mãe, como mencionado acima, mas também outros como o tipo de parto ou o momento do nascimento.

Contudo, os especialistas salientam que as primeiras semanas de vida de um bebé são fundamentais para o seu desenvolvimento futuro, e determinam em grande medida o grau de saúde de que gozará como adulto.

A este respeito, o leite materno, de um ponto de vista microbiota, representa a escolha óptima por várias razões.

  • Por um lado, o leite materno contém prebióticos naturais que são fundamentais para os bebés, apoiando o seu crescimento e ajudando-os a combater os vírus e outras doenças nos seus primeiros anos de vida.
  • Além disso, o leite materno é um mecanismo através do qual a mãe pode continuar a transmitir microorganismos ao bebé, o que reforçará a microbiota do bebé e aumentará a sua imunidade.

Como pode ver, cuidar da sua própria saúde digestiva durante a gravidez é fundamental, e a amamentação é uma grande oportunidade para continuar a apoiar a formação deste importante exército de defesa para o seu bebé.

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